Un cárcamo en el olvido: el acueducto de la primera hidroeléctrica de Potosí

jueves, 16 de enero de 2020 · 00:04

Ivert Elvis Fuertes Callapino /  Potosí

Inicios del siglo XX. Potosí se apresta a vivir su primer centenario. Es una ciudad que ha heredado la opulencia del pasado colonial. Así lo reflejan sus calles estrechas, las plazuelas, los distintos inmuebles, además de los templos religiosos, cuya arquitectura resalta un pasado esplendoroso de una ciudad que ha vivido siempre de la minería extraída del Cerro Rico.

La etapa republicana y fundamentalmente la primera década del siglo XX significaron para la ciudad la inserción de algunas innovaciones tecnológicas que el mundo comenzó a experimentar.  A Potosí comienzan a ingresar los adelantos en tecnología  que ya se habían impuesto en Europa en el siglo XIX. 

  La antigua planta la hidroeléctrica  hoy convertida en el Hotel Tambo, de  administración privada.

En ese contexto tres hitos fundamentales se dan en Potosí:

1.  La llegada del primer automóvil a las calles de  Potosí, en 1911,  de la mano de don José Lino Mendoza.

2. El primer tranvía, instalado en 1915, por gestiones del alcalde potosino Donato Dalence.

3. La primera hidroeléctrica de la ciudad, implementada  en 1911, emplazada  por la Sociedad Vladislavic y Compañía.

Estos adelantos, que vienen del otro lado del  mundo, llegan a la ciudad y se convierten en pasajes históricos que aportan al proceso de inserción de una de las primeras plantas hidroeléctricas en Potosí, ubicada en la actual localidad de San Antonio, a cinco kilómetros de la ciudad. 

Quedan hasta hoy dos testigos de esa innovación, adelantada para su tiempo en Potosí: el acueducto construido para alimentar la hidroeléctrica, y el Hotel Tambo, que hace más de un siglo fue aquella  hidroeléctrica.

 La parte trasera de lo que fue la primera fuente de electricidad de la ciudad potosina.

Los hitos

Uno de los proyectos estrella que llevó a cabo la municipalidad de Potosí en la primera década del siglo XX fue la instalación de “…una Usina Hidro-eléctrica, destinada a dar luz…”, que estuviera al servicio de la ciudad de Potosí, como refleja la Escritura de Adjudicación de la Finca de San Antonio, para la instalación de una Usina Hidroeléctrica, otorgada por el Honorable Concejo Municipal en favor de los  señores Vladislavic y Compañía, correspondiente al año 1911. La finca se encontraba en el cantón Tarapaya del municipio de Potosí.

A inicios del siglo XX, la propietaria de la antigua finca de San Antonio era la señora Josefina Gutiérrez viuda de Careaga, quien falleció y heredó sus bienes a su hija Eugenia Luisa Careaga Gutiérrez (menor de edad), que a su corta edad se convirtió en propietaria de aquella finca. La señorita Careaga Gutiérrez vivía bajo la tutela de su abuela doña Adelina Barrenechea viuda de Gutiérrez.

Para hacer realidad el proyecto de instalación de la planta hidroeléctrica en la antigua hacienda de San Antonio, la Sociedad Vladislavic y Compañía y el Concejo Municipal jugaron un papel muy importante,  pues debían expropiar toda esa finca, además de una parte de la localidad de Cantumarca.

La Sociedad Vladislavic y Compañía y su propietario Gerónimo Vladislavic tenían por finalidad expropiar  sólo   una parte de la finca, pero como se trataba de un territorio importante para los colonos que vivían en ese sector. Estos quedarían afectados en la medida  en  que su producción agrícola dejaría de abastecerse de las aguas de la laguna existente en el  lugar. 

  Una de las calles coloniales de Potosí.

Ante esta situación, en 1909, el Concejo Municipal determinó la expropiación de toda la finca, instruyendo que la entidad adjudicada tenga la obligación de pagar el costo total de toda la propiedad para hacer realidad la instalación de la planta hidroeléctrica.

El 14 de diciembre de 1910, la empresa del austriaco Gerónimo Vladislavic cumple con la indemnización realizando un depósito bancario de 22.000 bolivianos en el Banco Nacional de Bolivia, a favor de la señora Adelina Barrenechea viuda de Gutiérrez, abuela de la propietaria de la finca, la señorita Eugenia Luisa Careaga Gutiérrez.  De esa manera, los empresarios quedan como dueños absolutos de la finca de San Antonio.

Los trámites de expropiación de la hacienda concluyeron el 1 de febrero de 1911, iniciándose de esa forma la instalación de la hidroeléctrica que favorecería a la ciudad de Potosí.

Una década después,  la planta hidroeléctrica cambia su denominación, de Sociedad Vladislavic y Compañía a J. Rodríguez y Compañía. Los propietarios, tanto de la empresa como de la finca de San Antonio, fueron entonces  Jerónimo Rodríguez y Juan Grubsíc.

El 30 de marzo de 1923 se firman los documentos que establecen:  “…a título de venta, la Finca de San Antonio es transferida al señor Augusto Soux H.…”  y la entidad “J. Rodríguez y Compañía” cambia a “Empresa de Luz y Fuerza Eléctrica A. Soux H.”.

En el olvido

Escondido entre los cerros de la  localidad de San Antonio se encuentra el acueducto construido de piedra que sirvió para trasladar el agua que alimentaba los motores de la planta hidroeléctrica. No es muy conocido el lugar, pero una cadena del ducto de piedra asciende hasta lo que en el pasado fue la represa de Vila Paloma, más conocida como la antigua Laguna Pampa, donde en la actualidad se encuentran los diques de colas de San Antonio.

Los cárcamos están deteriorados pues el tiempo les pasó factura. Son testigos de una parte de la historia de la ciudad de  Potosí,  a la que le permitió contar con energía eléctrica. 

Su arquitectura muestra varias arquerías de medio punto que unen una peña con otra o cruzan los riachuelos del lugar. Nos recuerdan a aquellos ingenios coloniales construidos durante los siglos XVI y XVII y que se encuentran en la ciudad de Potosí.

La certeza de que más elementos de aquella planta aún puedan verse en la actualidad es muy alta, pues el inmueble de aquella hidroeléctrica,  como ya se mencionó anteriormente, es el actual Hotel Tambo, cuya administración es netamente particular.

Elvis Fuertes es socio de número de la Sociedad de Investigación Histórica de Potosí.


 

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