Descubridores de exoplanetas y científico ganan Nobel de Física

Los tres investigadores contribuyeron a una nueva comprensión de la estructura y la historia del Universo y recibirán su premio el 10 de diciembre en Suecia.
miércoles, 09 de octubre de 2019 · 00:04

AFP / Estocolmo

El canadiense-estadounidense James Peebles y los suizos Michel Mayor y Didier Queloz ganaron  el Premio Nobel de Física de la Academia Sueca de Ciencias por sus trabajos en cosmología.

El premio “es mitad para James Peebles por descubrimientos teóricos en cosmología” relativos a los inicios del universo y la otra mitad para Michel Mayor y Didier Queloz por el descubrimiento del primer exoplaneta, anunció Göran Hansson, secretario general de la Academia Real de Ciencias de Suecia.

Los tres investigadores contribuyeron a “una nueva comprensión de la estructura y la historia del universo. Sus trabajos han cambiado para siempre nuestras concepciones”, añadió.

Los trabajos de James Peebles, de 84 años y titular de la cátedra Albert Einstein en Princeton, nos remontan “a la infancia del universo” mediante la observación de los primeros rayos luminosos, casi 400 mil  años después del Big Bang, ocurrido hace 13.800 millones de años. “Sus trabajos revelaron un universo del cual sólo se conoce el 5% de su composición, la materia que compone las estrellas, los planetas, los árboles y nosotros. El resto (del Universo), o sea el 95%, está constituido de materia oscura y energía oscura. Es un misterio y un desafío para la física moderna” subraya la Academia.

“Aunque la teoría esté completamente probada, hay que admitir que la materia y la energía oscura siguen siendo misteriosas”, sostuvo  Peebles.

Por su lado Michel Mayor, de 77 años, profesor honorario del Observatorio de la Universidad de Ginebra, y su doctorante Didier Queloz, de 53, descubrieron en 1995 por primera vez un planeta en órbita alrededor de otra estrella, concretamente alrededor de 51 Pegasi B, a 50 años luz de la Tierra.

Bautizado  como Dimidio, el primer exoplaneta conocido –actualmente son más de 3.500–  es de un tipo conocido como “Júpiter caliente”: un planeta de gran tamaño, como Júpiter, pero que orbita muy  cerca de su estrella. “Este descubrimiento es el más emocionante de toda nuestra carrera, y que sea recompensado con un Premio Nobel es simplemente extraordinario”, dijeron ambos en un comunicado.

“Nadie sabía si los exoplanetas existían”, recordó Mayor según un comunicado difundido por la Universidad de Ginebra. 

“De repente, hemos enriquecido nuestro zoológico con otros sistemas planetarios: es como la medicina cuando miramos a otros animales para comprender mejor al ser humano, Fue una revolución”, explicó  François Forget, planetólogo del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia.

De ese primer exoplaneta conocido, “nadie imaginó que podría albergar la vida, pero fue el primero de una larga cohorte, algunos de los cuales están en la zona habitable alrededor de su estrella”, señaló, a su vez,  Vincent Coude du Foresto, astrónomo del Observatorio de París. 

Los investigadores recibirán su premio de manos del Rey de Suecia en una fastuosa ceremonia en Estocolmo el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobel, inventor de la dinamita y creador de los premios. El Nobel de Física premió el año pasado a un trío de investigadores cuyos estudios sobre los láseres produjeron instrumentos de alta precisión utilizados en la actualidad en la industria y la medicina en el mundo.

Exploradores de lo infinitamente pequeño y de los confines celestes, el estadounidense Arthur Ashkin, decano de los galardonados con el Nobel a los 96 años, el francés Gérard Mourou y la canadiense Donna Strickland han desarrollado haces capaces de captar células, reparar un ojo o, en última instancia, desintegrar desechos espaciales.
 

El hallazgo extendió la  búsqueda de vida en Cosmos

El hallazgo del primer planeta extrasolar en 1995, recompensado  con el Nobel de Física, enriqueció el panorama planetario y extendió la búsqueda de vida en el Universo.

¿Qué es un exoplaneta?

Es un planeta que gira en torno a una estrella que no es el Sol y que por lo tanto se halla al exterior del sistema solar.

Antes de 1995 “se habían hallado otros exoplanetas, pero giraban alrededor de púlsares, que son estrellas muertas”, explica a la AFP Vincent Coude du Foresto, del Observatorio de París. Estos descubrimientos no tuvieron las mismas repercusiones.

“Ahora estimamos que en la galaxia hay al menos tantos planetas como estrellas, es decir, alrededor de 100 mil  millones de cada”, según el astrónomo.

El primero, 51 Pegasi B

Detectado en 1995, se trata de un planeta gigante, del tamaño de Júpiter, gaseoso e hirviente (hace unos 1.200 ºC). Orbita alrededor de una estrella de tipo solar, a unos 51 años luz de la Tierra. El planeta “era muy extraño y para nada situado donde habría cabido esperar”, recuerda el suizo Didier Queloz, el primer cosmólogo que lo vio. 51 Pegasi B se halla muy cerca de su estrella, todavía más de lo que lo está Mercurio del Sol. Tarda un poco más de cuatro días en dar la vuelta.

“Hasta entonces, creíamos que para que un planeta gigante se creara hacía falta que hiciera frío y que, por lo tanto, estuviera lejos de su estrella”, explica François Forget, planetólogo del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia.

 

 

Confidencial

Si te interesa obtener información detallada sobre el proceso electoral, suscríbete a P7 VIP y recibirás mensualmente la encuesta electoral completa de Página Siete.

Además, recibirás en tu e-mail, de lunes a viernes, el análisis de las noticias y columnas de opinión más relevantes de cada día.

Tu suscripción nos ayuda no solo a financiar la encuesta sino a desarrollar el periodismo independiente y valiente que caracteriza a Página Siete.

Haz clic aquí para adquirir la suscripción.

Gracias por tu apoyo.

Otras Noticias

Cargando más noticias
Cargar mas noticias