Los 聲geles es Hollywood, palmeras y... pozos petroleros

jueves, 28 de noviembre de 2019 · 09:51

AFP/

Los 聲geles es sin鏮imo de cine, palmeras y cielos soleados. Pero esta metr鏕olis de casi 4 millones de habitantes es tambi幯 el mayor campo petrolero urbano de Estados Unidos.

Cientos de pozos activos se ubican en vecindarios densamente poblados del condado y en su mayor燰 de bajos ingresos, cerca de casas, escuelas, parques, centros comerciales y cementerios.

Estas 嫫eas de perforaci鏮 no son nuevas y de hecho vienen por d嶰adas formando parte del paisaje, pero residentes y activistas ambientales han comenzado a alzar su voz contra estas instalaciones que, aseguran, representan un riesgo para la salud pblica y creen deben ser eliminadas gradualmente.

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Los pozos est嫕 enclavados en plenas zonas residenciales de Los 聲geles, principalmente de bajos ingresos / AFP

"Estos pozos petroleros no deber燰n estar en nuestras comunidades", dijo a la AFP Martha Dina Arguello, directora del cap癃ulo de Los 聲geles de la ONG Physicians for Social Responsibility y copresidenta de STAND-L.A., una coalici鏮 comunitaria que trabaja para erradicar la perforaci鏮 petrolera urbana.

"Son fuente de contaminaci鏮 del aire y parte de la crisis clim嫢ica", sigui, parada frente a un pozo ubicado en un barrio residencial en el noroeste de la ciudad, adyacente a tres escuelas y un parque. "澧u嫕to tiene que ser la ganancia para que se justifique exponer a toda la gente al riesgo de un accidente catastr鏹ico?".

 "Nadie se preocupa" 

Un bus escolar pasa cerca de uno de los pozos urbanos de Los 聲geles / AFP

El rechazo de la explotaci鏮 en 嫫eas urbanas llev a varios legisladores locales y activistas a pedir la prohibici鏮 de nuevos permisos de perforaci鏮 en California, y la creaci鏮 de un 嫫ea de protecci鏮 de 760 metros alrededor de todos los pozos de un vecindario.

El asunto fue abordado en un cabildo abierto en la sede de la alcald燰 y tambi幯 por la activista clim嫢ica sueca Greta Thunberg en una manifestaci鏮 a principios de mes.

Amalia S嫕chez, que habl en el encuentro en el ayuntamiento, dijo que muchos de sus vecinos en el barrio obrero de Wilmington, al sur, sufren de asma y dolores de cabeza.

"La gente se pregunta por qu sigo viviendo aqu, pero ad鏮de m嫳 puedo ir, no tengo dinero para pagar m嫳 alquiler", dijo a la AFP esta mujer de 62 a隳s a quien recientemente le diagnosticaron un tumor pulmonar.

"Nadie se preocupa por nosotros porque somos pobres", a鎙di, asegurando que en toda la zona se respira un olor nauseabundo a petr鏊eo.

Algunos vecinos presentan casos de asma y dolores de cabeza / AFP

M嫳 al norte, en otro vecindario petrolero cerca de la Universidad del Sur de California (USC), Anna Parks alert sobre casos de "ni隳s sangrando por la nariz, con problemas respiratorios, dolores de cabeza relacionados a los humos que emanan de la operaci鏮".

"Cre燰 que Los 聲geles era una ciudad de cine, pero en realidad es una ciudad petrolera", alert esta consejera estudiantil que se mud de Seattle hace 20 a隳s y hoy integra un grupo comunitario que busca concienciar sobre el tema.

"El parque favorito de mis (tres) hijos cuando eran peque隳s estaba localizado a 350 yardas (320 m) de un sitio de perforaci鏮, han respirado las toxinas de la perforaci鏮 petrolera toda su vida".

Prohibici鏮 "de facto" 

En el estacionamiento de este cafe en Signal Hill hay un pozo petrolero / AFP

Tal vez no exista otra zona en la que la industria petrolera est m嫳 presente que en Signal Hill, a 35 km de Los 聲geles y algn momento llamado "Porcupine Hill" (Colina del puercoesp璯) por la cantidad de balancines en el 嫫ea.

Hoy son docenas los que operan en este peque隳 enclave, entre casas y edificios residenciales.

Y aunque muchos vecinos apuestan al fin de la producci鏮, en consonancia adem嫳 con el compromiso de California de bajar sus emisiones de carbono, otros temen el impacto que puede tener en la econom燰.

"Si cerramos todas estas instalaciones, 瘸d鏮de ir嫕 todos los trabajadores?", dijo un hombre sentado en un caf que tiene una bomba operando en su estacionamiento. "Necesitamos mantener a la gente empleada y mantener los ingresos por impuestos".

Miembros de la industria local --que produjo en 2018 unos 12 millones de barriles, la mitad que 10 a隳s antes, segn cifras oficiales-- se muestran esc廧ticos sobre las alertas de los ambientalistas.

Vecinos y activistas en Los 聲geles piden que no se aprueben nuevos permisos de explotaci鏮 en zonas urbanas / AFP

"Un rev廥 arbitrario equivale a una prohibici鏮 de producci鏮 de facto en Los 聲geles", explic Rock Zierman, director ejecutivo de la California Independent Petroleum Association, que destac que Los 聲geles tiene "la m嫳 dura regulaci鏮 del planeta".

"Significar燰 que miles de trabajadores perder燰n trabajos bien remunerados, la ciudad perder燰 ingresos fiscales para resolver prioridades como la falta de vivienda, y significar燰 la necesidad de importar m嫳 petr鏊eo de pa疄es que no respetan las protecciones ambientales ni los derechos humanos".

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