Agustín Saavedra Weise

Gengis Khan y los primeros misiles de la historia

lunes, 4 de enero de 2021 · 00:10

Mongolia es un país de Asia Central, independiente desde 1921 del dominio chino. Este Estado mediterráneo se encuentra estratégicamente ubicado entre la frontera sino-rusa; tiene 1.564.000 kilómetros cuadrados de superficie, con poco más de tres millones de habitantes. La Mongolia relativamente atrasada de hoy poco tiene que ver con la del lejano pasado, cuando  sus  jinetes -liderados al inicio de su epopeya por el legendario Gengis Khan (1162-1226)- llegaron a formar el mayor imperio terrestre de la historia, ocupando luego Rusia y Ucrania por 300 años, además de dominar en China, Persia y  otras regiones euroasiáticas. Los mongoles llegaron inclusive hasta las puertas de Europa occidental en sus feroces arremetidas.

Nómadas y con la infinita estepa por delante, los mongoles aprendieron a utilizar el caballo no solamente como medio de transporte, sino como formidable elemento bélico. Perfeccionaron el estribo para poder sostenerse firmemente en el corcel y desde sus monturas apuntaban letalmente al enemigo con sus arcos y flechas. Para la época, era una combinación mortal; asimismo, un desarrollo tecnológico sorprendente e imparable.

El nombre auténtico  de Gengis Khan era  Temudjin (“el acero más fino”). Sus victorias lograron que le otorguen el título principesco de Gengis Khan, algo así como “el emperador de todos los hombres”. Con este apelativo pasó a la historia. Gengis Khan era extremadamente despiadado, aunque algunos historiadores afirman  que luego de vencer a sus enemigos  ocasionalmente tenía un poco de tolerancia hacia los sobrevivientes. 

Según fuentes históricas confiables Gengis Khan inventó la base de lo que hoy son los modernos misiles, es decir, proyectiles autopropulsados y  dirigidos hacia blancos determinados.  Se cuenta que cuando el guerrero mongol inició la invasión del imperio chino (1211) debió tomar previamente varias ciudades amuralladas para proseguir su marcha. En una de esas localidades -que ya venía  soportando por largo tiempo el asedio- Gengis prometió levantar el sitio si le entregaban 1.000 gatos y 10.000 golondrinas. Ante la posibilidad de lograr clemencia y salvar vidas, las autoridades le brindaron lo que pedía. Pues bien, una vez en poder de lo solicitado, el Khan ordenó que se aten antorchas encendidas en las colas de gatos y golondrinas, soltándolos luego de tan malvada acción.

 Los pobres animalitos, despavoridos, doloridos e incendiados, salieron disparados (literalmente) como cohetes y retornaron por instinto a su lugar de origen: los gatos corriendo, las golondrinas volando. Los desventurados animales llevaron fuego  por tierra y aire al pueblo sitiado; lo destruyeron casi por completo. Luego entró el ejército de Gengis Khan para completar la tarea, matando a  los escasos sobrevivientes. Con tal lección de crueldad suprema, el camino hacia la conquista total de China quedó expedito. 

El drama de los gatos y golondrinas me han comentado que se repite en un capítulo de la serie Marco Polo de Nextflix, pero  aclaro que -a mi modesto entender- es fantasiosa y fuera de contexto; en las épocas del explorador italiano, Gengis Khan ya hacía tiempo que estaba muerto. 

El ejemplo de los primeros misiles vivos no fue desaprovechado en la historia de los conflictos. Desde entonces hasta hoy se han ido perfeccionando mecanismos de bombardeo a distancia, culminando en nuestros días con sofisticados sistemas electrónicos de guía para ser usados por misiles de diversa naturaleza.

Gengis Khan es una de las figuras militares más importantes de la historia pero el imperio que creó apenas le sobrevivió, unido, por unos cuantos años. Aunque ya divididos, los mongoles aún siguieron  por un tiempo con sus conquistas. A partir del siglo XIV, al no haber sido capaces de crear una estructura política sólida, el dominio mongol colapsó progresivamente. Y así, durante varios siglos posteriores, los  conquistadores de otrora pasaron a ser  los conquistados.

Agustín Saavedra Weise  excanciller, economista y politólogo.

www.agustinsaavedraweise.com

 

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