Cinco muertos en incendio de instituto que fabrica vacuna

El presidente de la compañía farmacéutica, Adar Poonawalla, dijo que el fuego no afectará los envíos de la vacuna, ya que hay múltiples edificios de producción.
viernes, 22 de enero de 2021 · 05:04

EFE /  Nueva Delhi

Al menos cinco personas murieron en un incendio ayer en las instalaciones del Instituto Serum de la India (SII), el mayor fabricante de vacunas del mundo en términos de volumen y que produce la fórmula Covishield, la vacuna de la universidad británica de Oxford y AstraZeneca contra la Covid-19.

El incendio se desató en un área del gran complejo de la sede central de SII en la localidad de Pune, en el estado occidental de Maharashtra, y según informó en Twitter el presidente de la compañía, Adar Poonawalla, el fuego no afectará los envíos de Covishield, ya que hay “múltiples edificios de producción”.

Poonawalla celebró en un principio que el fuego solo había “destruido un par de plantas” de uno de los edificios y no causó víctimas, aunque más tarde lamentó en otro mensaje que tras sofocar el fuego se descubrió que “lamentablemente, hubo pérdidas de vidas” en el suceso, sin aportar más detalles.

El jefe del servicio de bomberos local, Prashant Ranpise, dijo que recuperaron del lugar del incendio cinco cadáveres y otras nueve personas fueron rescatadas con vida.

“Desconocemos aún la causa del incendio. La operación de rescate continúa, pero hemos controlado el fuego”, señaló.

Ranpise agregó que al lugar se envió un gran número de efectivos y material para controlar el fuego.

“Hemos enviado seis o siete camiones de bomberos al lugar. De momento, no tenemos más información sobre el alcance del incendio o sobre si alguien quedó atrapado”, precisó el parque de bomberos local.

Asimismo, la policía local desplegó sus efectivos para verificar las tareas y colaborar en la búsqueda de posibles víctimas del siniestro. “Al lugar llegaron equipos de policía”, indicó la Policía de Pune.

India es el segundo país más afectado por la Covid-19, después de Estados Unidos, con más de 10 millones de casos declarados, aunque su tasa de mortalidad es una de las más bajas del mundo.

AstraZeneca ha contratado al Serum Institute of India para producir mil millones de dosis de su vacuna Covishield para países en desarrollo, incluida India. 

A principios de enero, fueron aprobadas dos vacunas: la Covishield, desarrollada por AstraZeneca y la Universidad de Oxford y producida por el Serum Institute of India; y la Covaxin, fabricada por la empresa  Bharat Biotech.

Muchos otros países dependen del Serum Institute para suministrarles la vacuna. India exportó su primer lote el miércoles, a Bután y Maldivas, seguido de dos millones de dosis a Bangladesh y un millón a Nepal.

La semana pasada el SII distribuyó unas 5,6 millones de dosis hasta al menos 12 localidades del país, como paso previo al inicio el pasado sábado de la campaña nacional de vacunación en la India contra la Covid-19 en este país de 1.350 millones de habitantes.

Los incendios, derrumbes y otros accidentes similares son frecuentes en la India, a menudo debido al precario estado de las infraestructuras y a la falta de mantenimiento, factores alimentados por la corrupción y prácticas ilegales.

Según los últimos datos oficiales disponibles, en 2018 se registraron en la India 13.099 incendios en edificios gubernamentales, colegios, residencias y otros lugares, en los que 12.748 personas murieron y 777 resultaron heridas.
 

Mayor  productor

  • Planta El Serum Institute, fundado en 1966 por Cyrus Poonawalla, es el mayor fabricante de vacunas del mundo y produce 1.500 millones de dosis al año incluso antes de la pandemia de coronavirus. Fabrica vacunas contra la poliomielitis, la difteria, el tétanos, la hepatitis B, el sarampión, las paperas y la rubéola.
  • Volumen  De las más de 12.000 millones de dosis de vacuna contra el coronavirus que se espera que se produzcan este año, los países ricos ya han comprado alrededor de 9.000 millones. Como resultado, es probable que Serum fabrique la mayoría de las vacunas que utilizarán los países en desarrollo.

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